El empleo y el desempleo en Cuba: impacto del envejecimiento, la crisis económica y la unificación monetaria

Carmelo Mesa-Lago

Resumen


Cuba tiene la tasa de crecimiento poblacional inferior en el continente americano y una de las más bajas a nivel internacional, lo cual ha reducido en términos absolutos la población económicamente activa y el empleo, a par que ha crecido la proporción de la población adulta mayor. Además, con un número muy alto de jubilados, la razón de trabajadores por un activo se ha reducido substancialmente, lo cual tiene efectos adversos en la sostenibilidad financiera de las pensiones públicas. Por otra parte, en los últimos 15 años, Cuba también ha tenido la tasa de desempleo declarado menor en América Latina y una de inferiores en el mundo, pero hay un desempleo “oculto” muy alto en el sector estatal (trabajadores innecesarios), que genera baja productividad laboral y salario real. Debido a la severa crisis económica actual y la unificación monetaria iniciada en 2021, quebrarán las empresas estatales con pérdidas y aumentará el desempleo declarado, pero, si se implementase adecuadamente la unificación, en el largo plazo mejoraría el empleo, la productividad laboral y el salario. Para dar empleo a la mano de obra excedente en el sector estatal, es fundamental expandir el empleo en el sector no estatal (particularmente el privado/trabajo por cuenta propia o PYMES) el cual tiene mayor productividad y salario real. El sector no estatal ha crecido desde 2011, pero enfrenta trabas burocráticas que lo restringen. Termina con conclusiones y recomendaciones para aliviar estos problemas.

Cuba has the lowest rate of population growth in the American continent and one of the lowest in the world, which have reduced (in absolute figures) the economically active population and employment while increasing the proportion of the elderly population. In addition, with a very high number of retirees and pensioners, the ratio of active workers related to the passive population has declined, which have adverse effects on the financial sustainability of public pensions. Furthermore, in the last 15 years, Cuba has had the lowest rate of open unemployment in Latin America and among the lowest in the world, but there is a high rate of “disguised” unemployment (unneeded workers in the state sector) leading to low labour productivity and real wages. Due to the severe current economic crisis and monetary unification started in 2021, many state enterprises will endure losses and open unemployment will rise, however, if the unification program is properly implemented, in the long-run there will be improvement in employment, productivity and real wages. In order to provide jobs to the dismissed employees in the state sector, it is essential to expand the non-state sector (particularly the private one/self-employment work) that have higher labour productivity and real wages; this sector has expanded since 2011, but faces bureaucratic red tape that obstruct further growth. Ends with conclusions and recommendations to alleviate these problems.

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