Actualidades y críticas del convenio 158 OIT en los derechos europeos: ¿El renacer del sentido del límite jurídico a la libertad (de empresa) en favor de la seguridad (en el empleo)?

Cristóbal Molina Navarrete

Resumen


El Convenio OIT n. 158 de 1982, sobre terminación de la relación de trabajo, establece un sistema de garantías completo, equilibrado y flexible para la protección del trabajador frente a la terminación de la relación de trabajo por decisión del empleador. La norma social internacional realiza con mucho cuidado una función de transacción justa entre los intereses del empleador (libertad de gestión empresarial) y los intereses del trabajador (seguridad en el empleo). Sin embargo, el Convenio OIT n. 158 sigue careciendo de un nivel razonable de ratificaciones. Buena parte de los países europeos siguen sin hacerlo, aunque sus ordenamientos jurídicos protejan frente al despido arbitrario. Los empleadores piden su revisión profunda, incluso su derogación. Tras la crisis económica y de empleo de 2008, un amplio número de países de la Unión Europea, han llevado a cabo reformas legislativas que han flexibilizado de una forma muy notable la protección frente al despido arbitrario o sin causa. Se han liberalizado las causas y se han reducido los costes del despido. Otros países (Austria, Dinamarca, Suiza, etc.), han puesto en práctica modelos alternativos de protección frente a la terminación de la relación de trabajo, que se centra más en garantizar a las personas que pierden su empleo oportunidades rápidas de hallar un nuevo empleo. Frente a estas críticas y erosiones del sistema de protección del Convenio OIT n. 158, están surgiendo, en diferentes países de la Unión Europea, corrientes judiciales que han revigorizado las garantías, tanto causales como indemnizatorias, previstas en el Convenio. En consecuencia, asistimos en este tiempo a un interesante conflicto entre diferentes movimientos de política del derecho sobre terminación de la relación de trabajo, unos dirigidos a flexibilizar – devaluar – sus garantías, otros dirigidos en la orientación contraria, la de reforzar sus garantías. Este estudio da cuenta de los aspectos más relevantes de esta “nueva primavera” del Convenio OIT n. 158.

ILO Convention No. 158 of 1982, on termination of the employment relationship, provides a system of guarantees, complete, balanced and flexible, for the protection of the worker against the termination of the employment relationship by decision of the employer. The international social norm carefully performs a fair transaction function between the economic interests of the employer (freedom of business management) and the social interests of the worker (job security). However, ILO Convention No. 158 presents an insufficient balance of ratifications. A good part of European countries still does not, although their legal systems protect against arbitrary dismissal. Employers ask for their thorough review, including the repeal of the Convention. After the economic and employment crisis of 2008, a large number of countries in the European Union have made legislative reforms that seek to flexibly, in a very remarkable way, protect against arbitrary dismissal. The justifying causes of the dismissal have been liberalized, through greater automatisms, and the costs of the dismissal have been reduced. Other countries (Austria, Denmark, Switzerland, etc.) have implemented alternative models of protection against the termination of the employment relationship. These models focus on ensuring that people who lose their job have quick opportunities to find a new job, so that the employability of people is protected, not the preservation of the initial job. In the face of these business criticisms and legal devaluations of the protection system of ILO Convention No. 158, various judicial currents are emerging, in different countries of the European Union, which propose a different response. The common thread of these judicial law movements – in Spain, in Italy, in France, etc. – is to reinvigorate the guarantees provided for in the Convention. Consequently, we find an interesting conflict between opposing movements of law policy on termination of the employment relationship, some aimed at devaluing, through different paths, their guarantees, others seeking to reinforce them. This study gives an account of the most relevant aspects of this “new spring” of ILO Convention No. 158.


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