Convenio sobre las enfermedades profesionales, 1925 (núm. 18)

José Antonio González Martínez

Resumen


A diferencia de los accidentes del trabajo, la identificación de las enfermedades de origen profesional puede ser muy complicada y difícil en muchos casos. La definición y la lista de enfermedades profesionales de la OIT desempeñan una función clave a la hora de armonizar el desarrollo de políticas sobre enfermedades profesionales y de promover su prevención, adquiriendo un gran reconocimiento en el campo de la seguridad y la salud en el trabajo. Se trata de una enumeración de enfermedades o trastornos que pueden y deben prevenirse, si bien no incluye todas las enfermedades profesionales. Su objetivo es indicar las que son más corrientes en las ramas de actividad de muchos países y donde la prevención puede tener mayor repercusión para la salud de los trabajadores. Resulta complejo determinar qué provoca las enfermedades por el largo periodo de latencia de algunas enfermedades y a las causas múltiples de otras, y porque muchas de ellas podrían relacionarse con la profesión y las condiciones de trabajo. En la Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo de la OIT, entre las condiciones patológicas que afectan a los trabajadores, se diferencian las enfermedades provocadas por el trabajo (enfermedades profesionales) y las enfermedades agravadas por el trabajo o con una mayor incidencia debido a las condiciones de trabajo (enfermedades relacionadas con el trabajo). La línea fronteriza que separa las enfermedades profesionales y las relacionadas con el trabajo es muy estrecha, y la distinción entre ellas siempre suscita diferencias doctrinales.

Unlike occupational accidents, the identification of occupational diseases can be very complicated and difficult in many cases. The definition and list of occupational diseases of the ILO play a key role in harmonizing the development of policies on occupational diseases and promoting their prevention, acquiring great recognition in the field of occupational safety and health. It is an enumeration of diseases or disorders that can and should be prevented, although it does not include all occupational diseases. Its objective is to indicate those that are most common in the branches of activity of many countries and where prevention can have the greatest impact on workers’ health. It is complex to determine what causes diseases due to the long latency period of some diseases and the multiple causes of others, and why many of them could be related to the profession and working conditions. In the ILO Encyclopedia of Health and Safety at Work, among the pathological conditions that affect workers, work-related illnesses (occupational diseases) and diseases aggravated by work or with a greater incidence due to working conditions (work related illnesses). The border line that separates occupational and work-related diseases is very narrow, and the distinction between them always causes doctrinal differences.


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